在美国上通识课一节课要看100页书,美国大学课

2019-08-18 作者:中国史   |   浏览(137)

美国大学生不学美国史!来源是“美国信托人和校友委员会”2014年10月发布的一个对一千多所四年制大学本科教育的调查。在美国史问题上更激烈的冲突,还是发生在基础教育的领域中。

  出国学历史,听来似乎匪夷所思。在一般人眼中,历史是冷门学科。但眼下有不少留学生赴美深造,独独挑中历史学,看重的就是“冷学科”蕴含的大能量。

随着中美教育交流的日益频繁,美国学校对中国的考试也逐渐认可,比如高考。那中国高考成绩能去哪些美国大学?这些美国大学对高考分数要求是多少?

美国大学课程设置分5大类,基础课、专业课、必修课(全面教育课程)、选修课、核心课程。

美国大学;美国;课堂;史学;必修课

  不只关乎“故事”,而是“交叉”学科

承认中国高考成绩的美国大学——密歇根大学安娜堡分校(大学排名29)

以我所在的举爱荷华大学商学院为例,我们需要学两节英语修辞课,一节文学课,一节历史课,一节文化课,一节人文课,一节自然科学,一节社会科学,有难度大的和容易上的。据我所知,中国学生由于语言障碍,很少有人有胆量学习自由有兴趣的课,第一怕得分过低,第二怕花的时间过多。

“美国大学生不学美国史!”这类雷人的新闻标题,最近好是热闹了一通。来源是“美国信托人和校友委员会”2014年10月发布的一个对一千多所四年制大学本科教育的调查。该调查发现:这些学校只有18%设了美国史的必修课。

  美国独立至今,只有200多年历史,怎样把不同种族、不同肤色、不同国籍、不同宗教的人凝聚在一起,使他们获得归属感、认同感?用历史教育建立一个共同的价值观是重要途径。

要求:密歇根大学安娜堡分校(美国综合排名Top20)要求中国大陆学生提供高考或者会考成绩,

美国课堂一般分为大课小课,大课一般有几百人,小课最少只有六七人。基础课,核心课,必修课,选修课都含有大课的课程,专业课则绝大部分都是小课。一般来说,大课4学分,小课有3学分,亚洲语言课基本上是5学分,其它语言的课都是3学分。

这一调查之所以闹出这么大的动静,并不是说明美国学生不用学美国史。恰恰相反,美国大学的大部分历史系一直以美国史为主导。美国史也是美国本科教育最重要的基础课。想想看,外语这种通行的必修课,也只有13%的大学才设,低于美国史的18%。而18%这个表面数字,也远远反映不了美国史的教学比重。事实上,除了英语写作外,美国史几乎是大学里最为通行的必修课。

  如果你身处美国,一定能感受到他们对历史的尊重和保护、对传统文化的传承和热爱。美国的历史教育始于小学,历史课时和门类很多,对历史学家有严格而规范的“打造”过程。

学校简介:

我个人对于爱荷华大学的课程设置很满意,也觉得学到了很多东西。比如说,我曾经学过一节课叫“历史的角度,越南战争。”我对越战的这段历史了解得很贫乏,所以想进一步了解这段战争史。在这堂课的课程大纲上,要求我们一学期读7本页数在300~700页不等的书。也就是说,我平均一天要看80~100页书,就算对于读书很快的美国人来说也要花上3~4个小时,而我要花上4~5个小时。当时我还学了一节美国对外政策课,也要求读很多书。所以我当时每天都要到凌晨2点左右睡觉。

我自己是美国大学训练出来的历史学博士,教了十多年的历史。当然,我的领域是中国史、亚洲史、世界史,和美国史井水不犯河水。在读博士课程时就听说,美国史的博士很难找工作。为什么?因为世界进入全球化时代。但美国大学的历史系里,则被美国史教授占据了几乎半壁江山。不错,这里是美国。对自己国家的历史,当然要学得细一些、研究得深入一些。但是,美国就二百多年的历史,建国时人口才三百多万,到二十世纪才过亿。中国则有三四千年的历史,而且长时间内人口是世界的四分之一左右。一个系里美国史教授要四五个,中国史教授一个也没有。这说得过去吗?事情明摆着:历史系的走向,是紧收美国史领域,给教授其他地区的历史留出空间。所以,学美国史的博士难找工作。我们这些学亚洲史的,则就业前景大为光明。

  美国历史学以史学家的历史著作、独特的历史教学方法和丰富的研究资源闻名。美国中小学、大学的历史教材,无论是世界史、美国史还是中国史,内容常换常新、与时俱进。

密歇根大学安娜堡分校(University of Michigan,Ann Arbor)为美国密歇根州各公立大学的旗舰院校。美国密歇根大学安娜堡分校在各项学术排名中,是少数可以一直保持在前10名内的州立大学。

最终,我这两门课的得分都没有达到A,但我觉得学到了很多知识,这是质量很高的选修课。

2004年我博士论文还没写完就轻松地找到了教职,似乎算是个旁证。事实上,我是萨福克大学历史上第一位从事亚洲研究的全职教授。当时系里还让我选头衔:你想当中国史教授,还是亚洲史教授?我因为花了不少工夫学习日语和日本史,就“自封”了个亚洲史教授。即使这样,美国史的课堂还是旱涝保收。我则花了大量精力去教世界史。为什么?一是学校要求学生选美国史,二是美国史对大部分美国学生来说容易些。如果要选门历史课满足学分要求的话,他们往往选择美国史。

  在史学研究上,它的研究广度和原创性也有特色。不少国家的历史教学仅限于“史”,而美国把历史看作交叉学科,通过跨学科,把历史与地理、文学、艺术、科学和自然等联系起来,给学生提供更多维的思考空间。

承认中国高考成绩的美国大学——杨百翰大学(大学排名62)

所以说,如果想在美国大学学到自己感兴趣的,不光是英语要过关,还要和学专业课一样下功夫。

“美国信托人和校友委员会”发布这项调查,颇有些兴师问罪的架势。这个非赢利组织,于1995年在华盛顿创立。其中的创建人之一,就是前副总统夫人琳·切尼。虽然该组织以捍卫博雅教育、高等教育的学术标准以及思想自由为宗旨,但一直被指保守色彩过重。这一调查的潜台词,是美国的大学没有传授给学生美国的核心价值。

  在教育理念方面,美国的历史教育承认每个人的兴趣和关注点不同这一前提,认为历史教育没有绝对正确,即使是多年以来被大家公认的观点和理念,都可以被质疑、修正并改进。

要求:高考成绩在550分以上,其他未作具体要求。

粗略了解了一下国内现在比较流行的“通识教育”,发现所谓通识课就是我们的全面教育课,一个分类里一定要达到多少学分!但是不同的是,国内的课程设置及上课内容让人摸不准到底学的是什么,没有重点,而且范围太广,不利于学生学习。

其实仔细一推敲,就能发现这18%的比例有多么误导。美国史在美国大学的本科教育中举足轻重,是不容置疑的。问题是,美国史又是美国中小学的基础课。如今美国高中的AP课程大盛。所谓AP,是大学入门级课程。选了这种课的高中生,通过考试后,在许多大学可以自动获得学分、免修相关课程。美国史,又是AP文科系列中最为流行的课程。那么,那些高中已经修过美国史甚至选了AP 美国史的学生,是否进了大学还要重修两个学期的美国史?这是让历史系教授头疼的问题。

  不仅是多元的研究,还是对语言的挑战

学校简介:杨百翰大学(简称BYU)是一所私立四年制大学,成立于1875年,隶属耶稣基督后期圣徒教会,是全美最大的教会大学。最佳的学科是计算机科学、初级教育、工程、商科(尤其是会计),此外,大众传播和制造科技也备受学生的欢迎。新生入学时,必须签署一份约章,包括不饮酒、不吸毒、不抽烟,甚至不喝咖啡或茶。学生必须选修七学期的宗教课程,校内教规颇严。《美国新闻与世界报道》评为二级国家级大学。用于学生服务的特殊设备包括地球科学博物馆、地震测量仪器、电影制作部门、植物科学研究室、乳品动物农场、语言中心等。大学设有多达4400个奖学会,金额由600~2850美元不等.此外,教会还有专为教友开设的学生贷款,全校有六成学生都获得资助。

其中的一个对应之道,就是以比较专门的课程代替通史式的入门课程,比如研究爵士乐的历史等等。这些专门的课程,需要概观性的美国史基础,同时又能比较深入,并契合学生的兴趣。教授们当然也都比较喜欢在自己的领域讲授比较专门的题目。概观式的美国史入门课程在许多学校没有列为必修,也就很自然了。

  美国历史学的研究方向多元,包括各国国别史、各时期历史,以及女性史、社会史、文化史、宗教史、科学史、经济史、环境史等,学生选择范围很广。

本科学费$10560/年

比较有意思的是,美国顶尖的三十所文理学院,没有美国史的必修课。这种文理学院的特点是规模非常小,有的就两千多个学生。班级也很小,十几个学生的讨论班特别盛行。另外是学生素质高,进校时美国史方面的素养都已经相当不错。传统的美国史属于大课,而且对象是刚刚入门的学生,在顶尖的文理学院,作为必修当然多有不便。学校代之以其他美国史领域的专门课程,适合小班深入讨论的氛围。与之相对,加州大学体系虽然水平很高,但美国史属于统一的必修课程。这里的一个原因,怕是这种州立大学往往几万学生,规模大,班级大,批量生产,适合美国史这种大课,给那么多学生开设五花八门的专门化小课反而力不从心。

  对于修读历史的学生来说,美国大学图书馆的馆藏是一笔不可多得的财富。

生活费$9000/年

可见,18%的大学不设美国史必修之说,实在有些耸人听闻。这样兴师问罪,最终恐怕还是无功而返。在美国史问题上更激烈的冲突,还是发生在基础教育的领域中。

  美国文科的阅读量很大,教授会提供阅读书目。每节课前,学生要读完几十页、上百页的材料。这种知识的积累与国内文科生熟悉的死记硬背不同,它是进行交流、探讨以及深入研究的基础,而不是考试时回答问题的工具。

承认中国高考成绩的美国大学——萨福克大学(美国北部大学排名61)

(作者为美国萨福克大学副教授)

  美国历史教育提倡通过不断梳理书本的知识,更客观理性地思考问题。上课时,学生可随时发言提问。课外,学生还会被要求撰写读书报告。这旨在培养学生的鉴赏和批判史学著作的能力,而不是当人云亦云的应声虫。

要求:考英语成绩在99分以上,无需提供托福成绩。

  当然,作为一名国际学生,要和以英语为母语的同学进行学业竞争,写作和口头表述会处于相对弱势。中国学生要不仅要做好勤学苦读的准备,还需要改变墨守成规的学习方法,举一反三地学习。

学校简介:

  顶尖历史学院校各有研究侧重

萨福克大学(Suffolk University)创建于1906年,是一所私立综合性大学,位于波士顿市中心,是波士顿区内第三大学校。创建者叫做Gleason Archer,Sr.,当时这所大学还是作为法学院。在1930年代时,萨福克大学扩充了学校的专业范围,增加了文科课程与商业课程。大学开设了70多个领域的本科和研究生课程,注重教学质量和师生之间的互动。

  根据2011年《美国新闻与世界报道》的历史学专业排名,普林斯顿大学、斯坦福大学、加州大学伯克利分校、耶鲁大学并列第一,哈佛大学、芝加哥大学次之。

承认中国高考成绩的美国大学——伊利诺理工学院(大学排名116)

  普林斯顿大学世界领先的历史学一直是培养史学家的摇篮。它始终处于现代欧洲史研究领域的权威地位,在美国史、东亚史、拉丁美洲史、非洲史、东南亚史以及科学史等方面建树卓著。

要求:成绩达到国内一本分数线,英语单科成绩不低于110分,免托福和SAT考试录取。

  斯坦福大学历史学系注重史学与其它学科的结合,设有历史和文学艺术、历史和科学医学、历史与公共服务以及历史和法律等4大跨学科方向。

学校简介:

  此外,斯坦福大学的胡佛研究所中国现代史档案馆中的馆藏弥足珍贵。

伊利诺伊理工学院英文名称:Illinois Institute of Technology(IIT),学校坐落于芝加哥市区,建立于1890年,一直以来被USNEWS和Princeton Review推举荣居全美高校100强之列,属国家一级大学(National Tier 1)。学校培养的毕业生成为公司总裁、副总裁或经理人数比例位居全美前15位,是美国独立科技大学联盟(Association of Independent Technological Universities)享有崇高声望的成员之一。IIT的校友及教学团队中曾先后涌现出4位诺贝尔奖获得者。

  加州大学伯克利分校一直引以为豪的是它对亚洲史的研究,与其他历史系相比,它对亚洲历史的研究起步很早。此外,该历史系研究领域几乎囊括了历史学各方向,其中文化政治史、社会经济史、国际史等均处于领先世界的地位。

伊利诺伊理工学院本科学费:$29,364/年

  耶鲁大学历史学课程在本科生中很受欢迎。该系师资雄厚、开设课程全面。课程涵盖了美国史、非洲史、亚洲史、欧洲史、拉丁美洲史等。

伊利诺伊理工学院本科总留学费用:$43,368/年

  哈佛大学是比美国历史更悠久的大学,它的美国史、亚洲史等都是其研究重点。该系秉持学术至上的原则,对于聘请师资、招生都有严谨的选拔标准。

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  芝加哥大学历史学系的文化思想史、比较史学、国际史等均是该校强项。该校鼓励该系的学生与其他系、甚至整个大学的师生交流合作,以期更好地帮助学生完成学业。

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  历史系深造,法学院、商学院是优选

  历史系之所以冷门,一大原因是很多家长、学生认为该专业出路有限、就业面窄,其实很多文科专业与这个成见都脱不开关系。事实上,历史系毕业生出路不少。

  在美国,历史系本科毕业后,如果继续深造,除本专业外,还可以去法学院、商学院。美国前任总统小布什就是在耶鲁大学学习历史后,又在哈佛大学获得了MBA学位。

  如果本科毕业后就业,无论是学成回国,还是在美国发展也有不少机会。职业类别包括教师、档案管理员、文字编辑、作家、图书出版专员、文化旅游导游等。留学生还可以利用跨文化背景从事对外交流相关工作。

  美国历史学专业研究生院2011年排名

  1.Princeton University普林斯顿大学

  1.Stanford University斯坦福大学

  1.University of California-Berkeley加州大学伯克利分校

  1.Yale University耶鲁大学

  5.Harvard University哈佛大学

  5.University of Chicago芝加哥大学

  7.Columbia University哥伦比亚大学

  7.University of Michigan-AnnArbor密西根大学-安娜堡分校

  9.Johns Hopkins University约翰·霍普金斯大学

  9.University of California-LosAngeles加州大学洛杉机分校

  9.University of Pennsylvania宾夕法尼亚大学

  来源:《美国新闻与世界报道》(张怡荦)

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