湖南桂阳县黄田两处炼铜遗址调查,中国矿冶考

2019-08-12 作者:文物考古   |   浏览(85)

  2018年4月28日,湖南省文物考古研究所牵头,联合中国科学院自然科学史研究所、香港中文大学、郴州市文物处、桂阳县文管所等单位,根据以往工作积累的线索,针对桂阳县雷坪镇舂陵江江畔的黄田村两处较大冶炼遗址进行专项调查(图一)。

2015年9月20日至23日,北京大学与湖南省文物考古研究所组成联合考察队,以北京大学考古文博学院陈建立教授为领队,在桂阳县文化工作者的指引下对桂阳县古代矿冶遗址开展调查。根据遗址内涵及分布,共实地考察12处古代矿冶遗址,下面以陡岭下遗址和桐木岭遗址为例,将调查情况作一简介。

  2015 年9 月,湖南省文物考古研究所与北京大学考古文博学院组成联合考察队,对桂阳县古代矿冶遗址进行了调查。通过实地踏勘及后期研究,认为桂阳县矿冶遗址历史悠久、内涵丰富、规模巨大、冶炼金属种类多样、生产体系完备,关于矿冶生产的文献记载详实,民间传说和文学作品较多,并发展出有地域色彩的矿冶信仰,是深入开展矿冶考古研究、揭示其独特价值并实施有效保护和利用的不可多得的案例。鉴于此,2016 年7 月开始,湖南省文物考古研究所联合北京大学、中国科学院自然科学史研究所、郴州市文物处、桂阳县文物管理所等单位对桂阳县境内14 处大型古代炼锌遗址开展了专项调查,并有针对性地对桐木岭遗址和陡岭下遗址进行了主动性考古发掘。调查发掘成果丰硕,科学揭露了一批保存完整、规模宏大的炼锌及多金属冶炼遗迹,出土一系列重要的冶炼遗物,完整再现了当时的冶炼场景。

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1、陡岭下遗址

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图一 桂阳县两处炼铜遗址位置图

位于桂阳县正和镇官溪村,在一低矮山地环境中,海拔高度220至235米。在靠近西水(官溪河)北岸的山坡上分布大量炼渣堆积。炉渣堆积分布左右长度约500米,上下随自然地势宽度约150米,厚度在1至10米不等。

  桐木岭遗址

  一、盘家遗址

发现有炼炉遗迹,尤其是一处保存相对较好,形制较为清楚的一组并排炼炉土台遗迹。该土台长约20米,残高0.6米。是用红色黏土夯筑,剖面上可见一个人字形屋脊形式。炼炉左右对称,每侧有25个,共50个。炼炉为圆形,直径约0.35,残高0.5米。这一组炼炉遗迹是建筑在一平整的工作面之上,在靠近山坡的部位有使用残废的坩埚修筑的护坡,护坡是使用刚出炉的炉渣作为粘合剂材料。

 

  位于雷坪镇盘家自然村北面,在舂陵江东岸,距舂陵江约100米,原始地貌应该是一个朝向舂陵江的缓坡。遗址沿着舂陵江大体呈南北向分布,南北约长250米,东西约长200米,面积约5万平方米(图二)。遗址地表都为炉渣堆积,没有树木生长,炉渣堆积非常集中,但厚薄不一,最厚处约7米。矿渣堆积部分是原生堆积,局部被后期扰乱。炉渣多数为片状、块状,少数呈碗状或长舌条状(图三)。调查还发现碎矿石臼、青花瓷片(图四)、陶罐残片、陶盖残片、炼锌冶炼罐等遗物。

在炼渣中发现大量瓶形坩埚及部分陶片、瓷片。根据出土的炉渣初步判断该遗址为炼锌遗址。推测遗址于明代时期开始冶炼。

  桐木岭遗址位于桂阳县仁义镇大坊村炉沙坪组和浩塘镇桐木岭村交界处,东距桂阳县城12.9 千米,遗址面积约11 万平方米。遗址中心部位有一炼渣堆积形成的山体平台,台面略呈三角形,东西长度约100 米,南北长度约50 米,面积约5000 余平方米,炼渣堆积的山体斜面高度达30 余米。通过勘探调查,探明此台面上保存多处冶炼作坊遗迹。为了解冶炼场址的布局和结构,对该台面进行了整体发掘,发现在此台面上呈“品”字形分布有三个功能单元,即一个焙烧单元和两个冶炼单元。各功能单元的主要遗迹开口于地表第1 层下,相互之间有道路连接,因此认为遗迹之间具有同时性。根据有关遗存综合分析,推测当时先将矿料和煤从山下运输至焙烧区,在对矿料进行焙烧加工后,再将加工后的矿料配送至后方的两个冶炼单元,经过冶炼及提纯后铸成锌锭成品。

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图二 盘家遗址航拍照

图一 陡岭下遗址大面积的坩埚遗存分布

  焙烧单元

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图三 盘家遗址块状炉渣

图二 保存较完整的双排炼炉遗迹

  由于运送至此的锌矿原料为硫化矿,因此矿料需经过焙烧以达到氧化脱硫效果之后,方可进行下一步冶炼。焙烧单元位于山体平台前方(南部),呈椭圆形,东西长55 米、南北宽20 米,面积约1100 平方米,焙烧区内共有6 条焙烧台依地形有序分布,每个焙烧台由4 或8 个圆形焙烧炉一线排开。以焙烧台1 为例,其位于遗址台地西南部边缘,呈长条形土堆状,由燃烧后的煤饼加红色黏土掺杂少量废弃的坩埚堆筑,长12米、宽3.4 米、残高0.8 米,整体保存较好。焙烧台共有8 个焙烧炉排成一排,焙烧炉都为圆柱形,大小相近,炉口部长直径约0.9 米左右,坑壁较直,底部平整,在炉室南部有一通风口。炉壁有烧结痕迹,部分炉室内部可见摆放整齐的燃烧后的煤饼堆积。

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图四 盘家遗址采集青花瓷片

图三 陡岭下遗址用坩埚砌筑的护坎遗迹

  第一冶炼单元

  在调查的1万平方米面积的遗址范围内较为均匀地分布有四五处较为平整的台面,台面高度不一,由红色黏土填筑,一般厚约10厘米,较厚可达28厘米,这些台面应该是当时的工作面。遗址的一处断面上还发现有红色黏土填筑的两层工作面,上下间隔1米左右。该遗址的形成可能是先在靠近江边的台地上冶炼,随着炉渣逐渐堆积,逐步向上扩展。一个工作面,可能对应着一个作坊区。

2、桐木岭遗址

 

  经过简单勘探,发现冶炼炉3个。炉1位于遗址中心部位一处较大断面处,断面高5.5米,炉底之下高3.5米,炉底之上有2米炉渣堆积覆盖。该炉只保留一角,残长1.2米,残宽0.6米,残高0.7米。炉底与一工作面平行相接,清理出工作面长约5米、厚约25厘米,由红色黏土、砖块、炉渣混合铺筑而成。炉子由砖平铺砌筑,大部分使用完整砖块,长24、宽14.5、厚6.5米,砖已烧成红色。炉底部未见明显烧结面。距炉子后部(一侧),用残砖垒砌后部护围,间隔0.2米。炉内壁烧结严重,呈黑灰色。

遗址所在是一山地地形中,海拔高度316至336米。在一山体南侧山坡上分布大量炼渣堆积,并在现场发现多处冶炼遗迹。炉渣堆积分布左右长度约500米,宽度随自然山势分布约100米,堆积厚度在1至8米不等。

  焙烧后的矿料运送至冶炼区冶炼,在此山体平台上可分为两个冶炼单元,第一冶炼单元位于台地的东部,与第二冶炼单元之间有一长条形小山包隔断,形成两个相对独立的冶炼单元。第一冶炼单元大体呈圆角长方形,长55 米、宽25 米,面积约1300 平方米。在该单元中槽形炉1 号冶炼作坊保存最为完整,这个作坊以槽形炉为主体,分布着储料坑、搅拌坑、和泥坑、精炼灶、堆料区、碎料区、环形护围、柱洞等遗迹,在其旁边有对应的房屋设施。

  炉2和炉3位于另一台面上,由炉渣、砖块、红色黏土堆筑而成。呈南北向,炉口朝东。南北长3、东西宽2.6米,呈土包状,开口于炉渣之下。两炉并排排列,大小接近,炉2长1.3、宽0.8、残高0.66米,炉3长1.07、宽0.86、残高0.6米。两炉的顶头(东端)炉壁用残砖砌筑,砌筑不甚规整,南北两侧都为炉壁烧结,炉内为红黄白色填土。

在山腰处发现一较大面积的平整工作面,长度约60米,宽度在20米左右。工作面上有使用炉渣铺筑的平整面工作面遗迹。在工作面平地靠近山坡外侧用残废瓶形坩埚修筑了护坎。该工作面上发现多处保存较好的冶炼遗迹,如有不同形制、不同大小尺寸的炼矿炉。根据发现的两种不同形状结构的炉渣,推断该遗址冶炼的金属种类不止一种。桐木岭遗址虽然位于山地地形之中,附近没有发现明显的河道,但该遗址周围有煤矿资源,附近的各种锌、铅、金矿料丰富。遗址靠近舂陵江,对外运输也相对较为方便。根据采集到的遗物推测遗址至少在明代就已开始冶炼生产。

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在该遗址中采集到两枚铜钱、部分陶片、瓷片、瓶形坩埚及两个碳标本。该遗址现为郴州市市级文物保护单位。

  槽形炉1 位于第一冶炼单元的东北部,开口于第1层下,呈长条形,长为20 米,宽度1.8 米,中西部被一长2.04 米的缺口分为东西两段,其中西段炉体保存较好。槽形炉由炉床和炉室组成,炉床为黄色黏土夯筑,下宽上窄呈梯形,表面平整,在其上修筑炉室。炉室从下到上可分为通风口、炉下室(由炉栅间隔)、炉上室三个部分。通风口呈两侧对称与炉下室相接,通风口的宽度9~11 厘米、高度8~9 厘米、长度为0.45 米。炉壁保存最完整处高度为60 厘米,每个炉栅与炉壁组成的炉下室单元格长34~37 厘米、宽9~11.5厘米。炉下室两端放置的两块煤饼,中部填以散煤,在煤饼之上放有一垫饼。炉栅高28 厘米,宽4~5 厘米,炉栅平面上可见3 个放置坩埚的燃烧接触的印痕。

图五 盘家遗址炉1

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图四 桐木岭遗址现场考察照

  槽形炉西端有一灶,长1.2 米、宽1 米,保存高度0.83 米。灶上部为“凹”字形,中间部分有一近圆形灶孔,直径25 厘米,灶孔之下为火膛。根据灶的位置,结合相关资料,推测灶的功能是对粗炼锌加热熔解提纯,最终浇铸成锌锭。

图六 盘家遗址炉2和炉3

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  二、张家岭遗址

图五 发现成排的炼炉遗迹

  围绕在槽形炉周围,有一残废坩埚垒筑的护围,平面呈较为规整的椭圆形,护围东西长24 米,南北宽7 米。在槽形炉的南北两侧有柱洞遗迹,柱洞分布有序,南侧可见三排,北侧可见两排,顺槽形炉水平分布,部分柱洞内还残有木柱残骸。从这些柱洞的分布可知,原槽形炉之上还搭盖有炉棚。

  位于藕塘自然村西面,紧靠舂陵江,属于一个台地。南北长150米、东西长140米,面积约有2万平方米(图七)。遗址地表都为炉渣堆积,积厚薄不一(图八),从一侧断面看,厚度在5~7米左右。从台地两侧看,应该是个台地凹面,被炉渣充满。遗址保存完整,未被后来破坏过。炉渣形态与盘家相似。还发现少量青花瓷片(图九)。

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图六 初步清理的炼炉遗迹

  在槽型炉西端外侧有一堆黑色的原料,堆放在坩埚垒砌护围转角处,呈自然的坡状堆积,垂直高度1.1米,堆积半径1.6 米,里面包含直径大小不一的煤和矿料,直径约在1~4 厘米之间,经便携式X 射线荧光光谱仪(XRF) 测试,这一黑色原料含锌量较高,推测为混合后待加入坩埚内冶炼的原料。

图七 张家岭遗址航拍照

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图七 桐木岭遗址一处工作面及炼炉坑遗迹

  在槽形炉1 的南侧作坊区内,分布着各种人工修筑的坑,按大小、形状、结合坑内堆积,分为储料坑、搅拌坑、和泥坑3 种。如储料坑K8 位于槽形炉1 西段的南侧,平面呈不规则圆形,直径约2.2 米,深度0.65米,坑壁较为规整,坑内为黑灰色沙状堆积,经检测其主要成分是碳酸铅和硫化锌,应是经洗矿后收集的精矿堆积。K9 与K8 相邻,平面呈椭圆。长0.75 米、宽0.42 米、深度0.35 米,坑呈锅状,坑底部有黄泥堆积,推测为小型和泥坑。搅拌坑K1 位于南侧作坊区中部,平面呈长方形,长1.4 米、宽1.2 米、垂直深度为0.3 米。坑成撮箕形,坑底呈一斜面倾斜下降,坑壁和坑底都经硬化处理,较为规整。坑内堆积为灰黑色矿物堆积,经XRF 对坑内堆积物的检测,铁、锌含量较高,结合该坑的形制和堆积物,推测该坑为搅拌坑,其功能是将矿料、还原煤等其他添加物搅拌均匀。

图八 张家岭遗址炉渣堆积及炼锌工作面

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图八 现场采集到的一枚铜钱

  在遗址中出土了一系列冶炼工具,包括坩埚、冷凝器、冷凝兜、冷凝盖、垫饼、精炼锅。数量最多的是坩埚,坩埚为直筒形,一般尺寸为口径6 厘米、腹径8.6 厘米、底径7 厘米,高度32 厘米左右。出土一件冷凝兜,呈圆饼形,直径4.6 厘米、厚1.2 厘米。出土的一件较完整冷凝器呈漏斗形,上宽下窄。上口径11.3厘米、下口径5.8 厘米、长15.2 厘米,内部存留一冶炼后的粗锌块,粗锌块呈锥状,上宽下窄,为粗颗粒状凝结,颗粒粒径大小在2~7 毫米之间,整体为灰白色。

图九 张家岭遗址采集青花瓷碗

通过此次对桂阳县矿冶遗址调查,有以下几点初步认识,

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  遗址有几处较为平整的台面,对遗址西部一处台面进行简单清理,发现一条炼锌炉炉基(图一○),平面为长条形,呈南北走向,由炉床和炉室两部分组成,仅保存有炉下室和炉床。炼锌炉与桐木岭遗址炼锌炉相比较,炉栅短且炉栅间距窄,难并排放置三个冶炼罐。冶炼罐与桐木岭遗址出土相似,都为直筒形。

1、冶炼遗址的数量多,仅在桂阳县县城周围的实地调查8处遗址,其中有7处可以明确为矿产冶炼遗址,而根据桂阳县当地工作人员的调查,在西水河流域还有多处类似矿冶遗址,总数可能在20处左右。

  通过对各种遗迹遗物研究,可基本复原炼锌工艺流程。大致有以下几个步骤:首先,将锌矿焙烧后运至槽形炉冶炼作坊,将锌矿拌以还原煤放入坩埚;在坩埚口部放置一冷凝兜,并在其上套接一冷凝器,放置在槽形炉的炉栅之上;再在冷凝器上盖一圆饼状冷凝盖,用黄泥将收集器和冷凝盖封好,以煤作为燃料,在槽形炉中冶炼;锌矿受热达到沸点(908°),变成蒸汽上升至冷凝器,并在冷凝器中还原成固态,采集这种固态的粗锌在精炼灶上熔炼提纯后铸成锌锭。

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2、遗址规模大,各个遗址点的炼渣堆积的分布面积至少都在1万平方米之上,而保存较好的双霞岭遗址、陡岭下遗址、桐木岭遗址遗址分布面积都在10万平方米左右。这种冶炼遗址往往都位于一座或几座山头的一侧山坡的山腰位置,堆积厚度多在1米至5米之间,有的遗址炼渣剖面堆积厚度超过10米。推测当时的这些冶炼场址都应带有一定官方性质。

 

图一○ 张家岭遗址炼锌炉

3、出土的遗迹遗物丰富。发现的遗迹主要有各种形制的炉窑和炼炉,各个遗址都普遍使用残废瓶形坩埚修筑护坡。此次在保存较好的陡岭下遗址和桐木岭遗址发现了使用炉渣铺筑的工作面,在工作面上发现了成组的炼炉遗迹。各个遗址都埋藏有大量的瓶形坩埚及部分陶片、瓷片。根据目前发现的各遗址的出土的遗物来看,初步推测各矿冶遗址的生产年代都是明清时期。

  本次除发现以炼锌为主的遗存外,还发现冶炼铜、铅及有可能提炼银的遗迹、遗物。在第一冶炼单元西北部发现有两个冶炼坑K23、K24,坑一大一小,都呈圆形,相距25 厘米。K23 直径0.45 米,深0.34米,坑壁不甚规整,坑口旁有较多铜绿色矿渣堆积,颗粒直径一般在1 厘米之下,经XRF 检测铜(Cu) 元素为26%。K24 直径0.8 米,深度0.4 米,在其南侧部有一通风口连通,在通风口部位出土有一件风箱堵风板,呈圆形,周边磨损,中部有一圆孔。对K24 炉壁进行检测,发现K24 通风口部黑色部位含铅(Pb) 元素为39%。另外在其周边发现大量的浅灰色块状和锅底状炉渣,表面有波纹。经检测炉渣主要物相为铁橄榄石,以及少量的纤锌矿和方铅矿,判断为炼铅炉渣。

  三、检测

4、存在多种冶炼金属。目前发现的遗址以炼锌的遗址为主,其次有炼铅、炼铜、炼银等,有的如桐木岭遗址应是冶炼多种金属。特别需要指出的是,如此密集的明清时期铅锌铜等多金属冶炼遗址,以及发现的双排冶炼炉和炉渣等遗物,为进一步探讨“银锌壳”法(派克斯法)自铅中提取银的技术提供了线索。

 

  为判断盘家和张家岭遗址的性质,对两处遗址的炉渣和炉壁进行了金相观察和扫描电子显微镜及能谱仪分析。随意选取了盘家和张家岭各3个炉渣样品进行扫描电子显微镜及能谱分析,发现盘家2个样品存在冰铜和黄渣,第3个样品发现大量的锡青铜颗粒,含锡3~5%,存在铁、砷等杂质元素;张家岭2个样品存在冰铜和黄渣,第3个样品发现少量的锡青铜颗粒,含锡13~15%,并含有少量铅,颗粒周围有一圈冰铜。盘家炉1的炉壁烧结层含有很高的铜、锡和铅,存在纯铜、二氧化锡、富铅相(图一一至图一五),有典型的青铜熔炼渣的特征,初步推断该炉为熔铜炉。推测两处遗址存在炼铜和精炼活动,最后的产品中有锡青铜。虽然盘家遗址和张家岭遗址主要以炼铜为主,但是遗址上还发现了炼锌有关的遗迹遗物,炼铜活动与炼锌活动是否同时,它们之间是何关系,有待进一步研究。

5、本次调查的大部分遗址都是冶炼遗址,即将开采的矿料运输到埋藏有煤矿的山头冶炼,因此采矿和冶炼是在不同的地点进行的。采矿应在宝山、黄沙坪这些矿山地点,而冶炼多是在靠近矿山的有煤矿资源的山头冶炼。西水河在当时充当了一条重要的运输通道。也有个别遗址如绿紫坳遗址是在洞穴中采矿后直接就近冶炼的。

  每一个槽形炉都有对应的房址建筑,如房址F2 位于第一冶炼单元西部的地势较高位置,平面呈方形,长4 米,宽3.7 米。四面墙体用坩埚和黄土混合垒筑而成,墙体可见5 层坩埚,高度0.5 米。房内中心部位有一灶,长0.88 厘米,宽0.7 米,深度0.38 米,由灶台和火膛组成,上部灶台为圆环状,由红色黏土修筑,直径为0.65 米,中间灶孔直径0.20 米,灶台高出地面9 厘米,台面平整,在灶旁出土有一带把小砂锅,推测该灶可能有提炼银的功能。

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6、发现大量的瓶形坩埚,其形制特点与明代宋应星所撰写的《天工开物》中的坩埚形态相近。且在《天工开物》中记载“凡倭铅,古本无之,……,繁产山西太行山一带,而荆、衡为次之”。倭铅实乃锌,此次调查发现多数遗址以炼锌矿为主,而桂阳县在明代早期属于衡州府所管辖,因此桂阳的锌矿冶炼或与此文献记载相符。

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图一一 盘家炉1炉壁表面烧结层中的物相

根据此次调查情况,建议各级相关部门重视桂阳的矿冶遗址,加大保护力度。并制定进一步的勘探调查计划,对重要遗址进行重点勘探,如有必要可开展一定程度的试掘工作。

  第二冶炼单元

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感谢桂阳县委、县政府对本次考察的大力支持,感谢当地文化工作者为了保护桂阳县矿冶遗产做了大量实地调查工作,为本次考察奠定了基础。

 

图一二 盘家炉渣中的冰铜颗粒

(来源:湖南考古网)

  第二冶炼单元位于台地的西南部,该冶炼单元内主要有以3 个槽型炉为主体的冶炼作坊,其中槽形炉2与槽形炉3 呈水平关系,槽形炉4 与槽形炉3 呈垂直关系。3 条槽形炉在空间布局上有规律且有道路路面相连接,因此可以作为同时期的遗迹。每个槽形炉作坊的结构、形制、大小与第一冶炼单元槽型炉1的结构基本相同,都有相应的配套遗迹如坩埚护围、储料坑、搅拌坑、和泥坑、精炼灶、房址等。在槽形炉3 的西南部可见明显坍陷,据调查或许与近现代在该山体下部采煤有关。

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图一三 盘家炉渣中的锡青铜颗粒

  在房址和作坊区主要出土了一些日常生活用具,包括青花碗、青花盘、陶壶、陶罐、陶盆、陶缸等,另有少量乾隆通宝和嘉庆通宝。

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图一四 张家岭炉渣中的冰铜和黄渣

  陡岭下遗址

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图一五 张家岭炉渣中的锡青铜颗粒

  在发掘桐木岭遗址的同时,也对周边展开了重点调查,并对调查过程中有重要迹象的陡岭下遗迹点进行了试掘。该试掘点在国内首次发掘出保存较好的双排冶炼炉。总长20米,下部宽度为3米,上部台面宽度为1.35米,剖面呈梯形,保存高度为0.8 米。冶炼台是用红色黏土掺杂少量坩埚夯筑而成,每侧对称分布24个环形冶炼炉,共48个。每个冶炼炉由台面、炉室、火膛、火道组成,利用便携式X射线荧光仪对冶炼炉的台面、炉壁等多个部位进行了现场检测,发现检测部位砷(As) 含量可达30%以上,推断是炼制砒灰的冶炼台。

  四、认识与探讨

 

  《湖南省例成案》记载,乾隆年间石壁下矿厂“历无烧铜炉座,具系远隔十余里,数十里之江龙源、张家岭、吉冲头、藕塘、小溪头、冲头源、黄田等处民人买砂回家锻炼,炉座起停无定,既难稽查”。政府为了管理散炉户,在冲头围、瑶溪、藕塘聚集炉户炼铜,并在附近的道路上设置关卡,稽查偷运。目前除了盘家和张家岭,还在藕塘、冲头源、黄田、粮源、石家等村发现类似的冶炼遗址,这些遗址很可能都是乾隆年间的,也是官府管理的分散的冶炼矿厂。从盘家和张家岭的址出土的青花瓷片来看,它们的年代为清代前中期,因此与文献相对应。调查看,该两处遗址是多金属冶炼遗址,反映清代人们对于冶炼技术提高,掌握多金属冶炼的方法,充分利用矿石。遗址的分布规律是沿舂陵江东岸分布,主要是方便矿石和燃料和产品的运输。遗址冶炼出金属铜主要供应长沙宝南局铸造钱币,是清代湖南的最主要铜产品产地之一。(作者:周文丽 莫林恒 林永昌 罗胜强)

  此外还发现了与炼锌有关的焙烧炉、槽型炉、房址。在遗址旁河床岩石上发现了疑似人工开凿的洗矿槽遗迹。洗矿槽长9 米,上端宽20 厘米、下端宽60 厘米,顺水流方向从上到下逐渐加深,在洗矿槽内部的侧面、底部等多个部位发现有矿砂与河流砾石凝结。

(图文转自:湖南考古)

 

责编:荼荼

  价值和意义

 

  本次桂阳矿冶遗址的调查和发掘成果重要,意义重大,主要体现在这样几个方面。

 

  明确了本次调查发现和考古发掘的采矿、冶炼遗址的分布特征和年代。这些冶炼遗址均位于有煤矿分布的区域,是将矿料运输到埋藏有煤矿的山头进行冶炼,符合“移矿就煤”的原则。调查中发现各遗址点的面积都在数万平方米以上,规模庞大是一个主要特点。根据各遗址出土的青花瓷碗、钱币、坩埚,结合遗址的堆积厚度,初步推测桂阳县炼锌遗址开始于明末清初,废弃于清代中晚期。

 

  揭示了锌、铅、铜、银等多种金属以及重要工业原料砷的冶炼遗存。从中国矿冶考古角度而言,以炼锌为主兼炼多金属的冶炼工艺流程,是全国首次发现,具有重要的意义,凸显了中国古代科学技术的成就。

 

  新发现多种炼锌设施,完整揭示出炼锌技术链条。尽管中国是世界上最早掌握炼锌技术的国家之一,但因其冶炼复杂,出现时间较晚,长期以来,由于缺乏考古发掘实物资料,极大的限制了我国古代炼锌技术史的研究。本次发掘的多个成排圆形焙烧炉填补了我国炼锌技术史研究的一项空白,槽形冶炼炉是迄今为止国内发现保存最为完整的清代炼锌炉,伴之出土的一系列炼锌遗迹与冶炼遗物,对于完整复原古代炼锌术将起到非常关键的作用。对研究我国古代炼锌技术的起源、发展和传播具有重要意义。

 

  本次工作是以聚落考古理念为指导,发掘中以找到当时的生活及工作面为目标,通过对桐木岭遗址冶炼平台的完整揭露,发现该山体台面有着明显的功能分区。在大的功能分区之下,每个冶炼作坊以槽形炉为主体,分布着储物坑、搅拌坑、和泥坑、精炼灶、环形护坎、柱洞等遗迹,在其旁边有配套的房屋设施。这是目前国内矿冶遗址中揭示出功能结构最为完整清晰的遗址之一,对于研究古代冶炼场址的功能布局具有重要借鉴作用。

 

  本次调查、发掘发现桂阳炼锌遗址数量较多,规模庞大,推测当时的冶炼场址都带有一定的官方管理性质。湖南为中国有色金属之乡,桂阳是其优秀代表。汉代在桂阳设置了全国唯一的金官,也设置了长江以南唯一的铁官,唐宋以来桂阳成为中国重要的金属矿产和铸币基地,帝国晚期阶段的明末清初达至极盛。炼锌术的产生是大量黄铜用于铸钱的基础,桂阳大规模的炼锌遗址就是为了满足当时政府铸币的需求应运而生的,桂阳作为“币材之都”,有着深度的文化内涵和历史内涵。这次工作成果对于研究中国矿冶史、铸币史、赋税史乃至政治社会史来说都是不可多得的资料。(执笔:莫林恒 湖南省文物考古研究所;陈建立 北京大学考古文博学院)  

(责编:李来玉)

 

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